Poetry Archives Bio

what is poetry

October 5, 2004

Inspired by and dedicated to
J. Kieran Kealy and Lee Johnson

      or the most juvenile and idealistic poem
      in defence of modern poetry
      that you'll ever read

* * *

over telephone can-wires
can-do atmosphere and
rhyme and excessive shade

reader says: I remember
       written in and out of
                    out of tune
      that counted as such

poet: yes
         it isn't much
         but let me ask
         w hy  is   poe  t ry
           such a bast  ille
           of an occupation
               isn't it sometimes
           a triumphal wave
                   leading to an
               empty prison
                 for my reason
           am i a slave

reader: insofar I can read
             everything for
                a reason

p: come now how can we grant
    to  mathematicians
           the right to claim
       the right to play the game
           where universes can be de
           scribed in numbers
              educated blunders
       that as you can see go on—

reader says: never!
       here is your bissett obvious like a
       year old biscuit and just as
             here is your rhyme
             here continuity there rhythm
          obviously omitted question
                      how's that, mr. algorithm
    "the title itself dictates a pursuit started
    in vain and through pain and gain lending
    the insight that the author is repetitive
    self-important lost misguided misspent—

poet: that's not what I meant!
    do you think just because you've
    waited for me to die
          to ask the capital double-you
       i can be mended or bent out of shape
       into critical form

reader  i am a scientist of words
my heart
    is the same container not large enough
    to contain the contradiction that drives
    the world together and back apart as it
    breathes and cannot make statements of
    fact form predictions cannot form a counterpart
    to my social role in which I dumb as a prole
do not look for reasons to live do not
          look to reasons for life but
    being a part of being—they look for me

r: so you're a component a decorative
   tassel for life

poet: no i am a vessel with an outboard
                   engine that runs on strife
           small boring short fleeting or tall
               I take it all and respond
               i take it again and correspond
        and relate my reaction which—

reader says: yes yes the angle of reflection
                   equals that of refraction

p: which relates to the world!
    i am no more an artist than
    grass growing through asphalt
         i am no more of a rebel
       I flow ebbing regardless     
    of whether I sell books
                     buy respect
                     stay afloat
       i am the bridge and the moat

reader says: sometimes you're full of it you know

poet: that may be so but what of it
         honest as a thief i capture
                  or a leaf
         without tiring (for poetry is also
           i slip
             can-do atmosphere rhythm
           rhyme and excessive shade
               into my boot like a knife
           and slip away
               fearless and young into
             the roots of words